“In het jaar dat ik vijftig werd, kreeg ik borstkanker. Gedurende deze zware periode kon ik niet voor de klas staan. Wel liet ik op school zo vaak mogelijk mijn gezicht zien. Kleuters zijn ontzettend eerlijk en stelden me op zulke momenten vragen als ‘Is dat een pruik of zijn het je echte haren?’ en ‘Ben je nu al beter? Je had toch kanker?’ Kinderen maken graag alles bespreekbaar, ook de minder leuke dingen.” “We willen hen graag behoeden voor verdriet, maar helaas krijgen ook jonge kinderen vaak te maken met kanker in hun nabije omgeving. Ik ben een makkelijke prater en groot voorstander van het bespreekbaar maken van deze ziekte, juist onder kinderen! Ik hoefde dan ook niet lang na te denken toen ik werd gevraagd mee te werken aan een voorlichtingsfilm over kanker voor basisschoolkinderen. In de film, een initiatief van Team KING (Kanker in Gezinnen), zie je hoe ik drie oud-leerlingen meeneem naar het ziekenhuis. Zij hebben alle drie van heel dichtbij meegemaakt wat voor effect kanker heeft op een gezin. In het ziekenhuis laat ik hen alle facetten van kanker zien: het ontstaan ervan, de gesprekken met artsen, de bestraling en chemokuur. Nadat de film was uitgebracht en ikzelf genezen was verklaard, werd een kleuter bij ons op school ziek. Het was Tijn, de nagellakheld van 3FM Serious Request. Tijn heeft twee jaar bij mij in de klas gezeten en ook nu konden we de film inzetten om andere kinderen te laten zien wat Tijn en zijn familie moesten doormaken. In 2016 is hij naar groep drie gegaan en in 2017 is hij helaas overleden. Hij was pas zes jaar oud.”

Alhoewel Team KING inmiddels is opgeheven – de stichting heeft haar doelen bereikt en zelfs overtroffen – wordt de film op basisscholen nog altijd gebruikt om kanker bespreekbaar te maken. Bekijk de film hieronder.

Alby Pasmans

‘Kanker bespreekbaar maken met kinderen’

58 jaar, getrouwd • 2 kinderen, 1 kleinkind • Kleuterjuf