“Het begon allemaal met een zoektocht naar een fiets in de studentenprijscategorie. Ik wist van tevoren: dat wordt een wegwerpmodel. Vanaf dat moment liep ik met het idee rond om een betaalbare en duurzame fiets te maken van gebruikte materialen. Verwarmingsbuizen bijvoorbeeld. Alleen zit daar te veel variatie in. In het tweede jaar van mijn opleiding Wertuigbouwkunde bedacht ik een circulaire fiets van kunststof. Prachtig materiaal om mee te werken en bovendien te recyclen, zonder veel energie te verbruiken.”

“De ontwikkeling van DutchFiets was een technologische uitdaging. Met een team studenten heb ik een jaar aan dit project gewerkt. Toen het prototype eenmaal werkte, startte ik in 2016 een crowdfunding-campagne. Binnen zes dagen was er voldoende geld binnen om de eerste fietsen te kunnen maken, ruim honderd exemplaren. Op basis van de feedback van donateurs hebben we – mijn broer Benjamin en ik – er hard aan gewerkt om alle kinderziektes te verhelpen, wat resulteerde in de DutchFiets 2.0. Onze fietsen zijn gemaakt voor de toekomst, niet voor de afvalberg. Als klanten de fiets niet meer willen, krijgen ze honderd euro ‘statiegeld’ retour. Elke fiets is voor ons een bron van onderdelen. Een paar oude wielen kunnen zomaar een nieuw frame opleveren. We refurbishen of recyclen de ingeruilde fiets tot het nieuwste model. Zo nemen we verantwoordelijkheid voor ons afval. Op die manier dragen we actief bij aan de circulaire economie en zetten we de markt graag een beetje op z’n kop.” Met zijn oversized frame en flitsende velgen valt de fiets, een herenmodel, op in het straatbeeld. De meningen over het ontwerp zijn verdeeld, een kwestie van ‘you hate it or love it’. We werken nu aan een nieuw unisex-model. Dat is wat slanker, waardoor je hem gemakkelijk optilt en er zó op wegrijdt. Dit model is ook aantrekkelijk voor bedrijven. Medewerkers reizen ermee op een verantwoorde manier van A naar B. Of ik altijd al iets met fietsen heb gehad? Mijn opa was ook fietsenmaker, dus tja, misschien is het wel een aangeboren afwijking!”

Johannes Alderse Baas

‘Recyclebare fiets met statiegeld’

29 jaar • Studeerde Werktuigbouwkunde in Zwolle • Oprichter van DutchFiets